Posts tagged ‘Romance’

08/06/2013

Recension av Rising Storm av Kathleen Brooks

risingstormcover-208x300

När jag läste den här boken hade jag motstridiga känslor. Å ena sidan hade jag svårt att för den kvinnliga huvudpersonen men å andra sidan innehöll boken en intressant liten kriminalhistoria som tog tag i mig. Utan den hade jag kanske slutat läsa. Jag har svårt när den kvinnliga huvudpersonen är snygg, intelligent, flitig, välutbildad och anspråkslös trots att hon kommer från fin familj, men trots allt detta beter sig som en tonåring fast hon närmar sig trettio. Hela hennes bakgrund och det som hon själv kämpat sig till signalerar för mer självförtroende än vad som beskrivs i boken. Jag finner hennes brist på självsäkerhet föga trovärdigt. Men vi tar det från början.

Vi befinner oss i den amerikanska södern, i Keeneston, Kentucky i närheten av Lexington. Nej, du hittar inte orten på kartan, den är påhittad så som så ofta i den här typen av berättelser. Katelyn Jacks har återvänt till sin hemstad efter en framgångsrik karriär som fotomodell. Hon har visserligen gått upp några kilo, men de har satt sig på de rätta ställena. Hon har varit väl medveten om att tiden på catwalken är begränsad och har därför vid sidan av modellerandet utbildat sig till veterinär. Hon har alltså slitit både med karriären och med studierna, vilket skulle kunna knäcka vem som helst men Katelyn har varit fast besluten att ta examen. Dessutom har hon bekostat studierna själv, eftersom hon vägrat att ta emot ekonomisk hjälp varken från sin far, hotellmagnaten, eller från sina morföräldrar, storgodsägare. Nu är Katelyn tillbaka för att starta en veterinärpraktik i staden.

Vad är då Katelys problem? Det kan knappast vara utseendet. Inte heller hennes sociala bakgrund. Katelyns far är miljardär i hotellbranschen och även om barndomen var kärlekslös var den fri från ekonomiska bekymmer. Hon är dotterdotter till en av ortens förnämsta familjer, mormors familj kan leda sina rötter ända till den amerikanska revolutionen. Morföräldrarna har dessutom alltid förbehållslöst älskat och stött henne. Katelyn har varit klok och inte enbart förlitat sig på sitt utseende utan skaffat sig en utbildning. Nu är hon färdigutbildad veterinär utan studieskulder och ägare till en veterinärklinik på landsbygden. Hon är uppenbarligen tjejen som både vill och kan stå på egna ben. Med tanke på ovanstående är det lite svårt för mig att förstå att Katelyn Jacks har dåligt självförtroende. För det har hon enligt författaren. Hon känner sig som en osäker tonåring inför sin gamla kärlek, Marshall Davies.

Marshall Davies är nyinvald sheriff i staden. Han har varit i armén men är inte längre i aktiv tjänst. Han är några år äldre än Katelyn, en av fem sönerna till en storbonde på orten. Han var Katelyns stora tonårskärlek, men det vet han inte om. Han är också den mest eftertraktade ungkarlen på stället och ser sig själv som en riktig förförare. Vid deras första möte sedan tonåren vid en fest för gemensamma bekanta beter har sig allmänt vidrigt. Han kallar Katelyn för Barbie, berättar blondie-skämt och bedömer hennes utseende. Inte konstigt att Katelyn håller sig kallsinnig.

Tyvärr är kallsinnigheten bara en mask. Innanför henne kokar det av åtrå och här spårar det ur, både för Katelyn och för berättelsen. Hur hanterar denna mondäna karriärkvinna en situation där hon för första gången sedan tonåren träffar Marshall på en fest? Jo, hon super sig full och har en one-night-stand med honom. Kära nån, detta händer alldeles för ofta i verkligheten, låt mig slippa detta i en romance. Liten förbättring för berättelsen är att hon skäms fruktansvärt efteråt och undviker karln i flera månader. Okej, det kan hända en gång men när hon för andra gången behöver sprit till hjälp för att komma i säng med honom börjar jag verkligen undra. Det är lite svårt med logiken när hon samtidigt som hon vill bli uppvaktad av Marshall, vägrar att gå med på date med honom. Hon vill inte vara en i raden av hans erövringar men samtidigt beter hon sig som en av dem. Allt detta gör att jag har svårt med Katelyn som person. Nåväl, hon är i alla fall en äkta djurvän.

För det som räddar boken är faktiskt hundarna. Olika personer på orten hittar hundar som har blivit illa bitna och svävar mellan liv och död. Katelyn lyckas rädda livet på två av dem och det står klart att hundarna har blivit attackerade av en annan hund. Skadorna och bitmärken talar sitt tydliga språk. Någonstans ute på den vida landsbygden finns det personer som ordnar illegala hundslagsmål, dresserar kamphundar och stjäl andra hundar till bete. Denna avskyvärda verksamhet lockar till sig även annan typ av kriminalitet, det handlas med vapen och narkotika i samband med hundfajter. Bakom den sjaskiga fasaden döljer sig ett välorganiserat och väloljat maskineri och det finns ”respektabla” personer som skaffat sig namn och rykte samt ekonomiska framgångar inom ”sporten”. De förväntade internationella avancemangen uteblir dock för de ledande organisatörerna på orten när Marshall med sin polisstyrka och Katelyn med sina djurvänner börja utreda incidenterna.

För mig var det dock lite för många klichéer (samt inslag av sängkammarfars och shot-gun-marriage) för att jag ska ge boken höga poäng. Rising storm är del 2 i en femdelad serie om Bluegrass Brothers, med detta får alla de fem bröderna Davies sin egen bok. Sammanlagt är det tio böcker planerade om bygden kring Keeneston. Alla verkar innehålla även en kriminalhistoria, vilket gör böckerna läsvärda för mig. När själva kärlekshistorien inte är geografiskt bunden, så är de företeelser som Bluegrass Brothers handlar om en sällan beskriven del av Main Street America som jag gärna läser om.

Betyg 2 av 5.

07/06/2013

Bokbloggsjerka 7-10 juni

Hur ”genrebunden” är du? Det vill säga vad förväntar du dig av en bok som är kategoriserad i en viss genre? är veckans fråga. För mig är genreindelningen en slags varudeklaration vad läsaren kan förvänta sig. Jag anser att vi saknar en genre: romance, vilket kan leda till den typen av besvikelser som Annika nämner. Jag skulle genrebestämma flera av Nora Roberts böcker som romantisk spänning (romantic suspense). Kännetecknande för romance är att berättelsen framför allt beskriver en kärlekshistoria och att vi kan förvänta oss ett lyckligt slut. Därför är inte Broarna i Madison county för mig en romance trots att det är en romantisk berättelse. Romance innehåller flera subgenren: suspense, historical, contemporary, paranormal, lesbian/gay osv. Det mesta som skrivs inom romance är lika realistiskt som det som skrivs om vampyrer. En del romance förmedlar sneda könsroller (fast mycket håller på att hända där) men det påverkar mig lika lite som om en deckare skulle påverka mig att bli en massmördare. Läsarna kan väl skilja mellan fiktion och verklighet.

Etiketter:
01/06/2013

Recension One Reckless Summer av Toni Blake

2009-one-reckless-summer

Toni Blakes One Reckless Summer är en riktig sommarbok. Den innehåller sex, småstadsskvaller och kärlek, i den nämnda ordningen. Och ja, en mörk, mystisk man med en hemlighet är inblandad.

Boken är en kärlekshistoria mellan Jenny Tolliver och Mick Brody men också en berättelse om två olika socioekonomiska skikt i en amerikansk småstad. Författaren kallar staden för Destiny och placerar den i delstaten Ohio. Lite i utkanten av staden ligger en sjö vars solsida kantas av små söta pepparkakshus med äppelträdgårdar. Här ligger Jennys föräldrahem. På sjöns mörka sida finns bara ett hus. I skuggan av de höga träden och mellan klipporna har familjen Brody bott i sin stuga, fast nu har huset stått tomt länge.

Jenny, dotter till stadens polischef, har kommit tillbaka för att tillbringa sommaren i Destiny. Hennes äktenskap har kraschat, självförtroendet ligger i botten och ”alla” tycker synd om henne som är så snäll och fin. Jenny är dock urless på att vara ”snäll och fin”, det var just det som fick ex-maken att söka spänning hos en annan kvinna. Jennys passion i livet är stjärnskådning och den perfekta platsen för att betrakta den nattliga stjärnhimlen med ett teleskop finns på andra sidan sjön, på klippan vid Brodys hus. En mörk natt tar Jenny kanoten och paddlar över sjön så som hon gjort flera gånger förut när hon var yngre.

Men den här natten är hon inte ensam. Det gamla huset, inklämt mellan klipporna, osynligt från andra sidan sjön, är inte längre obebott. I mörkret vakar Mick Brody som inte gillar inkräktare. Den mörka, mystiska Mick Brody som i smyg trånat efter ouppnåeliga Jenny Tolliver redan i skolan. Micks föräldrar var både alkoholiserade och våldsbenägna och hans äldre bror Wayne sitter i inne på flerårigt fängelsestraff. Även Mick har ett rykte om sig att inte vara Guds bästa barn, men är, som det visar sig, den rätte att bekräfta Jenny på det sexuella planet. Mick har dock inte återvänt frivilligt och det har med hans hemlighet att göra.

Det handlar om (mycket) sex med desperation som krydda, men också om hur Jenny och Mick behöver varandra. Det handlar om två personer med vitt skilda bakgrund som lyckas hitta till personen bakom den sociala masken. Jenny brottas med sitt samvete inför sin far, och både Jenny och Mick brottas med sina känslor inför sig själva. Och det är välbeskrivet.

One Reckless Summer skrevs 2009 och ingår i en serie på sex böcker som handlar om Destiny, Ohio. Den sista delen i serien kom ut i april i 2013.