Posts tagged ‘contemporary romance’

08/06/2013

Recension av Rising Storm av Kathleen Brooks

risingstormcover-208x300

När jag läste den här boken hade jag motstridiga känslor. Å ena sidan hade jag svårt att för den kvinnliga huvudpersonen men å andra sidan innehöll boken en intressant liten kriminalhistoria som tog tag i mig. Utan den hade jag kanske slutat läsa. Jag har svårt när den kvinnliga huvudpersonen är snygg, intelligent, flitig, välutbildad och anspråkslös trots att hon kommer från fin familj, men trots allt detta beter sig som en tonåring fast hon närmar sig trettio. Hela hennes bakgrund och det som hon själv kämpat sig till signalerar för mer självförtroende än vad som beskrivs i boken. Jag finner hennes brist på självsäkerhet föga trovärdigt. Men vi tar det från början.

Vi befinner oss i den amerikanska södern, i Keeneston, Kentucky i närheten av Lexington. Nej, du hittar inte orten på kartan, den är påhittad så som så ofta i den här typen av berättelser. Katelyn Jacks har återvänt till sin hemstad efter en framgångsrik karriär som fotomodell. Hon har visserligen gått upp några kilo, men de har satt sig på de rätta ställena. Hon har varit väl medveten om att tiden på catwalken är begränsad och har därför vid sidan av modellerandet utbildat sig till veterinär. Hon har alltså slitit både med karriären och med studierna, vilket skulle kunna knäcka vem som helst men Katelyn har varit fast besluten att ta examen. Dessutom har hon bekostat studierna själv, eftersom hon vägrat att ta emot ekonomisk hjälp varken från sin far, hotellmagnaten, eller från sina morföräldrar, storgodsägare. Nu är Katelyn tillbaka för att starta en veterinärpraktik i staden.

Vad är då Katelys problem? Det kan knappast vara utseendet. Inte heller hennes sociala bakgrund. Katelyns far är miljardär i hotellbranschen och även om barndomen var kärlekslös var den fri från ekonomiska bekymmer. Hon är dotterdotter till en av ortens förnämsta familjer, mormors familj kan leda sina rötter ända till den amerikanska revolutionen. Morföräldrarna har dessutom alltid förbehållslöst älskat och stött henne. Katelyn har varit klok och inte enbart förlitat sig på sitt utseende utan skaffat sig en utbildning. Nu är hon färdigutbildad veterinär utan studieskulder och ägare till en veterinärklinik på landsbygden. Hon är uppenbarligen tjejen som både vill och kan stå på egna ben. Med tanke på ovanstående är det lite svårt för mig att förstå att Katelyn Jacks har dåligt självförtroende. För det har hon enligt författaren. Hon känner sig som en osäker tonåring inför sin gamla kärlek, Marshall Davies.

Marshall Davies är nyinvald sheriff i staden. Han har varit i armén men är inte längre i aktiv tjänst. Han är några år äldre än Katelyn, en av fem sönerna till en storbonde på orten. Han var Katelyns stora tonårskärlek, men det vet han inte om. Han är också den mest eftertraktade ungkarlen på stället och ser sig själv som en riktig förförare. Vid deras första möte sedan tonåren vid en fest för gemensamma bekanta beter har sig allmänt vidrigt. Han kallar Katelyn för Barbie, berättar blondie-skämt och bedömer hennes utseende. Inte konstigt att Katelyn håller sig kallsinnig.

Tyvärr är kallsinnigheten bara en mask. Innanför henne kokar det av åtrå och här spårar det ur, både för Katelyn och för berättelsen. Hur hanterar denna mondäna karriärkvinna en situation där hon för första gången sedan tonåren träffar Marshall på en fest? Jo, hon super sig full och har en one-night-stand med honom. Kära nån, detta händer alldeles för ofta i verkligheten, låt mig slippa detta i en romance. Liten förbättring för berättelsen är att hon skäms fruktansvärt efteråt och undviker karln i flera månader. Okej, det kan hända en gång men när hon för andra gången behöver sprit till hjälp för att komma i säng med honom börjar jag verkligen undra. Det är lite svårt med logiken när hon samtidigt som hon vill bli uppvaktad av Marshall, vägrar att gå med på date med honom. Hon vill inte vara en i raden av hans erövringar men samtidigt beter hon sig som en av dem. Allt detta gör att jag har svårt med Katelyn som person. Nåväl, hon är i alla fall en äkta djurvän.

För det som räddar boken är faktiskt hundarna. Olika personer på orten hittar hundar som har blivit illa bitna och svävar mellan liv och död. Katelyn lyckas rädda livet på två av dem och det står klart att hundarna har blivit attackerade av en annan hund. Skadorna och bitmärken talar sitt tydliga språk. Någonstans ute på den vida landsbygden finns det personer som ordnar illegala hundslagsmål, dresserar kamphundar och stjäl andra hundar till bete. Denna avskyvärda verksamhet lockar till sig även annan typ av kriminalitet, det handlas med vapen och narkotika i samband med hundfajter. Bakom den sjaskiga fasaden döljer sig ett välorganiserat och väloljat maskineri och det finns ”respektabla” personer som skaffat sig namn och rykte samt ekonomiska framgångar inom ”sporten”. De förväntade internationella avancemangen uteblir dock för de ledande organisatörerna på orten när Marshall med sin polisstyrka och Katelyn med sina djurvänner börja utreda incidenterna.

För mig var det dock lite för många klichéer (samt inslag av sängkammarfars och shot-gun-marriage) för att jag ska ge boken höga poäng. Rising storm är del 2 i en femdelad serie om Bluegrass Brothers, med detta får alla de fem bröderna Davies sin egen bok. Sammanlagt är det tio böcker planerade om bygden kring Keeneston. Alla verkar innehålla även en kriminalhistoria, vilket gör böckerna läsvärda för mig. När själva kärlekshistorien inte är geografiskt bunden, så är de företeelser som Bluegrass Brothers handlar om en sällan beskriven del av Main Street America som jag gärna läser om.

Betyg 2 av 5.

Annonser
01/06/2013

Recension One Reckless Summer av Toni Blake

2009-one-reckless-summer

Toni Blakes One Reckless Summer är en riktig sommarbok. Den innehåller sex, småstadsskvaller och kärlek, i den nämnda ordningen. Och ja, en mörk, mystisk man med en hemlighet är inblandad.

Boken är en kärlekshistoria mellan Jenny Tolliver och Mick Brody men också en berättelse om två olika socioekonomiska skikt i en amerikansk småstad. Författaren kallar staden för Destiny och placerar den i delstaten Ohio. Lite i utkanten av staden ligger en sjö vars solsida kantas av små söta pepparkakshus med äppelträdgårdar. Här ligger Jennys föräldrahem. På sjöns mörka sida finns bara ett hus. I skuggan av de höga träden och mellan klipporna har familjen Brody bott i sin stuga, fast nu har huset stått tomt länge.

Jenny, dotter till stadens polischef, har kommit tillbaka för att tillbringa sommaren i Destiny. Hennes äktenskap har kraschat, självförtroendet ligger i botten och ”alla” tycker synd om henne som är så snäll och fin. Jenny är dock urless på att vara ”snäll och fin”, det var just det som fick ex-maken att söka spänning hos en annan kvinna. Jennys passion i livet är stjärnskådning och den perfekta platsen för att betrakta den nattliga stjärnhimlen med ett teleskop finns på andra sidan sjön, på klippan vid Brodys hus. En mörk natt tar Jenny kanoten och paddlar över sjön så som hon gjort flera gånger förut när hon var yngre.

Men den här natten är hon inte ensam. Det gamla huset, inklämt mellan klipporna, osynligt från andra sidan sjön, är inte längre obebott. I mörkret vakar Mick Brody som inte gillar inkräktare. Den mörka, mystiska Mick Brody som i smyg trånat efter ouppnåeliga Jenny Tolliver redan i skolan. Micks föräldrar var både alkoholiserade och våldsbenägna och hans äldre bror Wayne sitter i inne på flerårigt fängelsestraff. Även Mick har ett rykte om sig att inte vara Guds bästa barn, men är, som det visar sig, den rätte att bekräfta Jenny på det sexuella planet. Mick har dock inte återvänt frivilligt och det har med hans hemlighet att göra.

Det handlar om (mycket) sex med desperation som krydda, men också om hur Jenny och Mick behöver varandra. Det handlar om två personer med vitt skilda bakgrund som lyckas hitta till personen bakom den sociala masken. Jenny brottas med sitt samvete inför sin far, och både Jenny och Mick brottas med sina känslor inför sig själva. Och det är välbeskrivet.

One Reckless Summer skrevs 2009 och ingår i en serie på sex böcker som handlar om Destiny, Ohio. Den sista delen i serien kom ut i april i 2013.

25/05/2013

Recension av Robyn Carrs Grace Valley-trilogin

51XO5eBvPOL__AA160_51G3OmawZOL__AA160_51edtmTTsvL__AA160_

 

Robyn Carr som skrivit sedan 1978 är en produktiv författare. Hon började att skriva historisk romance men har gått över till att skriva contemporary romance. För att räknas till den här undergenren av romance ska händelserna i berättelsen utspela sig efter andra världskriget. Flera av hennes böcker bildar serier, knutna till en fiktiv plats. Den serie som har flest delar (20!) handlar om Virgin River och hennes nyaste serie är förlagd till Oregons kust, Thunder Point. Serien som jag läst heter Grace Valley och består av tre böcker som även kan läsas separat. Böckerna heter I skuggan av bergen, Hemligheter och löften och en tredje del som kommer ut i juli 2013. De två första delarna är redan utgivna på svenska (Harlequin Silk). På engelska kom böckerna ut redan 2000-2003 men har därefter getts ut nya upplagor (Deep in the valley, Just over the mountain och Down by the river). Jag läste de första böcker på svenska men kunde inte vänta till juli utan läste den sista delen på engelska.

Carr är en fin berättare och det var en behaglig läsupplevelse att bli bekant med hennes karaktärer. Grace Valley är ett litet samhälle i Kalifornien ganska nära San Diego. Det är en mysig liten avkrok där inte för mycket händer i vanliga fall. Men händer det något så går djungeltelegrafen varm och inga hemligheter förblir just hemligheter speciellt länge. Skvaller är en ofta förekommande och uppskattad sysselsättning för ortsborna och de flesta anser sig att ha rätten att ha åsikter om grannarnas förehavanden. Men skvallret blir aldrig för elakt. Nej, Grace Valley är en gullig plats där gemenskap är ett honnörsord och lägger man näsan i blöt så sker det med respekt för den drabbade. Klart en idealiserad bild av småstadslivet utan några klaustrofobiska vibbar.

Bakom hela denna gulli-gulli-mys-bilden av småstadslivet skymtar vi ett annat USA. Här undviker vi inga problem varken på det personliga eller på det samhälleliga planet. Våld i hemmet, missbruk, mentala problem, illegal marijuanaodling och den flitiga förekomsten av vapen är några av teman som gjorde böckerna mycket intressanta (och faktiskt lärorika) att läsa. Detta är ett tvådelat samhälle där sociala problem och utanförskap ärvs från far till son och där vare sig sjukvård eller skolgång inte är självklara för alla. Allt detta presenterar Carr med stor värme.

Familjen Gravens vardag består av rädsla och våld där den alkoholiserade fadern håller familjen i skräck med sitt våldsamma beteende. Polisen är ofta på plats vid deras hus i utkanten av staden men efter några veckors eller månaders fängelsevistelse går maken fri igen. Mamma Leah är medberoende som varken vågar eller vill anmäla honom och även de fem barnen har lärt sig att lösa sina konflikter med våld. Familjestrukturen är predestinerad att föra våldet vidare om det får pågå utan samhällets inblandning.

Familjen Mull har två tonårsbarn och familjen bor i en egenhändigt hopsnickrad koja uppe i bergen. Familjen lever sitt liv utan mycket kontakt med samhället främst på grund av att familjeöverhuvudet Clarence är en krigsveteran som lider av paranoia och svåra posttraumatiska symtom. De lever på skörden från sin lilla odlingslott, de hämtar ved till värme från skogen, de skjuter småvilt och de fiskar i bäckarna. I skogen finns tryggheten, men utsattheten är total till exempel vid sjukdom. Familjens två barn föddes i kojan och Clarence har själv lärt dem läsa, skriva och räkna. De är icke-personer i samhällets utkanter som inte har några försäkringar eller ens personnummer.

Bergen runt omkring Grace Valley bildar ett vidsträckt rekreationsområde med vandringstigar och övernattningsstugor, men mitt i det vilda landskapet finns små kriminella samhällen med egna lagar. Olika gäng har tagit delar av den odlingsbara marken i besittning och marijuanaodling är en näring som blomstrar vid bergssluttningar. Odlingarna lockar till sig kringresande jordbruksarbetare men även fattiga farmare från omgivningarna faller ibland för lockelsen av inbillade snabba pengar. Polisens spaningshelikoptrar syns nästan dagligen, det hörs skottlossning mellan de rivaliserande grupperna och rökpelarna stiger högt efter polisens räder.

Nere i dalen bor de väletablerade familjerna. Gubbgänget träffas varje dag i Georges kafeteria. Inget undgår deras skarpa ögon eller tungor, tonen är rå men hjärtlig. De slänger käft om det mesta och dialogen är riktigt rolig. Lite i sänder presenteras flera av samhällets invånare. Polischefen Tom Toopeek, en Cherokee och ortens egen son, har en stor familj där farföräldrarna lever med den yngre generationen. Myrna Hudson Claypool, en drygt 80-årig dam, är samhällets mest penningstarka invånare och dessutom författarinna till flera framgångsrika kriminalromaner. Sam Cussler är, nästan motvilligt, ägare till ortens enda bensinstation. Eftersom stationen i stort sett sköter sig själv, kan han ägna sig åt sina intressen, fiske och allmän filantropi. Vi har även en präst som ränner efter kjoltyg och en annan som är spelberoende. Och för att inte glömma psykologen, han som en gång blivit kidnappat av ett flygande tefat.

Bokens huvudperson är June Hudson, 37-årig läkare i staden. Hon sköter ortens klinik tillsammans med sin far, som är halvt om halvt pensionerad, samt en nyinflyttad manlig läkare. Hon ställer upp i ur och skur, tar aldrig semester och verkar ens sällan få sig en åtta timmars sömn. Mellan bilolyckor, störtförlossningar, influensasprutor och skottsår längtar hon dock efter man och egen familj. På den fronten börjar det dock inte röra på sig förrän i slutet på den första boken i trilogin.

En sen kväll när June fortfarande är kvar på jobbet tar sig två män med lösskägg (!) i skydd av mörkret till kliniken och under pistolhot tvingar henne att sköta om en skottskada. En av männen är narkotikapolis, Jim Post, som infiltrerat en grupp uppe på bergen. Ljuv musik uppstår och i den andra delen av serien träffas de i smyg när det är möjligt. Om Jims täckmantel skulle avslöjas skulle det innebära en livsfara för honom. I början på del tre är June gravid.

Eftersom böckerna ska kunna läsas var för sig, blev det en del repetition. Jag hade föredragit att läsa en bok, i stället för tre, och skippa upprepningarna. När June Hudson och Jim Post träffas behöver de inte så många ord för att förstå varandra. De leker inte katt och råtta, och berättelsen saknar påklistrade beskrivningar av sex. Först i den tredje delen delar de bostad och vardag och lär känna varandra bättre och de för romance mera typiska frågeställningarna uppenbarar sig. Böckerna har många karaktärer och många teman, flera än det brukar i en romance, och därför skulle jag inte rekommendera böckerna för den som vill läsa en ”typisk” romance. Jag tyckte mycket om böckerna. Jag tyckte om den varma tonen, humorn och de riviga replikerna. Det finns en godhet i boken som gör mig varm om hjärtat. Att alla problemen inte löstes i en handvändning gav berättelsen trovärdighet. Bitvis är det lite för gulligt, men vem bryr sig, det är en härlig berättelse.