08/06/2013

Recension av Rising Storm av Kathleen Brooks

risingstormcover-208x300

När jag läste den här boken hade jag motstridiga känslor. Å ena sidan hade jag svårt att för den kvinnliga huvudpersonen men å andra sidan innehöll boken en intressant liten kriminalhistoria som tog tag i mig. Utan den hade jag kanske slutat läsa. Jag har svårt när den kvinnliga huvudpersonen är snygg, intelligent, flitig, välutbildad och anspråkslös trots att hon kommer från fin familj, men trots allt detta beter sig som en tonåring fast hon närmar sig trettio. Hela hennes bakgrund och det som hon själv kämpat sig till signalerar för mer självförtroende än vad som beskrivs i boken. Jag finner hennes brist på självsäkerhet föga trovärdigt. Men vi tar det från början.

Vi befinner oss i den amerikanska södern, i Keeneston, Kentucky i närheten av Lexington. Nej, du hittar inte orten på kartan, den är påhittad så som så ofta i den här typen av berättelser. Katelyn Jacks har återvänt till sin hemstad efter en framgångsrik karriär som fotomodell. Hon har visserligen gått upp några kilo, men de har satt sig på de rätta ställena. Hon har varit väl medveten om att tiden på catwalken är begränsad och har därför vid sidan av modellerandet utbildat sig till veterinär. Hon har alltså slitit både med karriären och med studierna, vilket skulle kunna knäcka vem som helst men Katelyn har varit fast besluten att ta examen. Dessutom har hon bekostat studierna själv, eftersom hon vägrat att ta emot ekonomisk hjälp varken från sin far, hotellmagnaten, eller från sina morföräldrar, storgodsägare. Nu är Katelyn tillbaka för att starta en veterinärpraktik i staden.

Vad är då Katelys problem? Det kan knappast vara utseendet. Inte heller hennes sociala bakgrund. Katelyns far är miljardär i hotellbranschen och även om barndomen var kärlekslös var den fri från ekonomiska bekymmer. Hon är dotterdotter till en av ortens förnämsta familjer, mormors familj kan leda sina rötter ända till den amerikanska revolutionen. Morföräldrarna har dessutom alltid förbehållslöst älskat och stött henne. Katelyn har varit klok och inte enbart förlitat sig på sitt utseende utan skaffat sig en utbildning. Nu är hon färdigutbildad veterinär utan studieskulder och ägare till en veterinärklinik på landsbygden. Hon är uppenbarligen tjejen som både vill och kan stå på egna ben. Med tanke på ovanstående är det lite svårt för mig att förstå att Katelyn Jacks har dåligt självförtroende. För det har hon enligt författaren. Hon känner sig som en osäker tonåring inför sin gamla kärlek, Marshall Davies.

Marshall Davies är nyinvald sheriff i staden. Han har varit i armén men är inte längre i aktiv tjänst. Han är några år äldre än Katelyn, en av fem sönerna till en storbonde på orten. Han var Katelyns stora tonårskärlek, men det vet han inte om. Han är också den mest eftertraktade ungkarlen på stället och ser sig själv som en riktig förförare. Vid deras första möte sedan tonåren vid en fest för gemensamma bekanta beter har sig allmänt vidrigt. Han kallar Katelyn för Barbie, berättar blondie-skämt och bedömer hennes utseende. Inte konstigt att Katelyn håller sig kallsinnig.

Tyvärr är kallsinnigheten bara en mask. Innanför henne kokar det av åtrå och här spårar det ur, både för Katelyn och för berättelsen. Hur hanterar denna mondäna karriärkvinna en situation där hon för första gången sedan tonåren träffar Marshall på en fest? Jo, hon super sig full och har en one-night-stand med honom. Kära nån, detta händer alldeles för ofta i verkligheten, låt mig slippa detta i en romance. Liten förbättring för berättelsen är att hon skäms fruktansvärt efteråt och undviker karln i flera månader. Okej, det kan hända en gång men när hon för andra gången behöver sprit till hjälp för att komma i säng med honom börjar jag verkligen undra. Det är lite svårt med logiken när hon samtidigt som hon vill bli uppvaktad av Marshall, vägrar att gå med på date med honom. Hon vill inte vara en i raden av hans erövringar men samtidigt beter hon sig som en av dem. Allt detta gör att jag har svårt med Katelyn som person. Nåväl, hon är i alla fall en äkta djurvän.

För det som räddar boken är faktiskt hundarna. Olika personer på orten hittar hundar som har blivit illa bitna och svävar mellan liv och död. Katelyn lyckas rädda livet på två av dem och det står klart att hundarna har blivit attackerade av en annan hund. Skadorna och bitmärken talar sitt tydliga språk. Någonstans ute på den vida landsbygden finns det personer som ordnar illegala hundslagsmål, dresserar kamphundar och stjäl andra hundar till bete. Denna avskyvärda verksamhet lockar till sig även annan typ av kriminalitet, det handlas med vapen och narkotika i samband med hundfajter. Bakom den sjaskiga fasaden döljer sig ett välorganiserat och väloljat maskineri och det finns ”respektabla” personer som skaffat sig namn och rykte samt ekonomiska framgångar inom ”sporten”. De förväntade internationella avancemangen uteblir dock för de ledande organisatörerna på orten när Marshall med sin polisstyrka och Katelyn med sina djurvänner börja utreda incidenterna.

För mig var det dock lite för många klichéer (samt inslag av sängkammarfars och shot-gun-marriage) för att jag ska ge boken höga poäng. Rising storm är del 2 i en femdelad serie om Bluegrass Brothers, med detta får alla de fem bröderna Davies sin egen bok. Sammanlagt är det tio böcker planerade om bygden kring Keeneston. Alla verkar innehålla även en kriminalhistoria, vilket gör böckerna läsvärda för mig. När själva kärlekshistorien inte är geografiskt bunden, så är de företeelser som Bluegrass Brothers handlar om en sällan beskriven del av Main Street America som jag gärna läser om.

Betyg 2 av 5.

07/06/2013

Bokbloggsjerka 7-10 juni

Hur ”genrebunden” är du? Det vill säga vad förväntar du dig av en bok som är kategoriserad i en viss genre? är veckans fråga. För mig är genreindelningen en slags varudeklaration vad läsaren kan förvänta sig. Jag anser att vi saknar en genre: romance, vilket kan leda till den typen av besvikelser som Annika nämner. Jag skulle genrebestämma flera av Nora Roberts böcker som romantisk spänning (romantic suspense). Kännetecknande för romance är att berättelsen framför allt beskriver en kärlekshistoria och att vi kan förvänta oss ett lyckligt slut. Därför är inte Broarna i Madison county för mig en romance trots att det är en romantisk berättelse. Romance innehåller flera subgenren: suspense, historical, contemporary, paranormal, lesbian/gay osv. Det mesta som skrivs inom romance är lika realistiskt som det som skrivs om vampyrer. En del romance förmedlar sneda könsroller (fast mycket håller på att hända där) men det påverkar mig lika lite som om en deckare skulle påverka mig att bli en massmördare. Läsarna kan väl skilja mellan fiktion och verklighet.

Etiketter:
01/06/2013

Recension One Reckless Summer av Toni Blake

2009-one-reckless-summer

Toni Blakes One Reckless Summer är en riktig sommarbok. Den innehåller sex, småstadsskvaller och kärlek, i den nämnda ordningen. Och ja, en mörk, mystisk man med en hemlighet är inblandad.

Boken är en kärlekshistoria mellan Jenny Tolliver och Mick Brody men också en berättelse om två olika socioekonomiska skikt i en amerikansk småstad. Författaren kallar staden för Destiny och placerar den i delstaten Ohio. Lite i utkanten av staden ligger en sjö vars solsida kantas av små söta pepparkakshus med äppelträdgårdar. Här ligger Jennys föräldrahem. På sjöns mörka sida finns bara ett hus. I skuggan av de höga träden och mellan klipporna har familjen Brody bott i sin stuga, fast nu har huset stått tomt länge.

Jenny, dotter till stadens polischef, har kommit tillbaka för att tillbringa sommaren i Destiny. Hennes äktenskap har kraschat, självförtroendet ligger i botten och ”alla” tycker synd om henne som är så snäll och fin. Jenny är dock urless på att vara ”snäll och fin”, det var just det som fick ex-maken att söka spänning hos en annan kvinna. Jennys passion i livet är stjärnskådning och den perfekta platsen för att betrakta den nattliga stjärnhimlen med ett teleskop finns på andra sidan sjön, på klippan vid Brodys hus. En mörk natt tar Jenny kanoten och paddlar över sjön så som hon gjort flera gånger förut när hon var yngre.

Men den här natten är hon inte ensam. Det gamla huset, inklämt mellan klipporna, osynligt från andra sidan sjön, är inte längre obebott. I mörkret vakar Mick Brody som inte gillar inkräktare. Den mörka, mystiska Mick Brody som i smyg trånat efter ouppnåeliga Jenny Tolliver redan i skolan. Micks föräldrar var både alkoholiserade och våldsbenägna och hans äldre bror Wayne sitter i inne på flerårigt fängelsestraff. Även Mick har ett rykte om sig att inte vara Guds bästa barn, men är, som det visar sig, den rätte att bekräfta Jenny på det sexuella planet. Mick har dock inte återvänt frivilligt och det har med hans hemlighet att göra.

Det handlar om (mycket) sex med desperation som krydda, men också om hur Jenny och Mick behöver varandra. Det handlar om två personer med vitt skilda bakgrund som lyckas hitta till personen bakom den sociala masken. Jenny brottas med sitt samvete inför sin far, och både Jenny och Mick brottas med sina känslor inför sig själva. Och det är välbeskrivet.

One Reckless Summer skrevs 2009 och ingår i en serie på sex böcker som handlar om Destiny, Ohio. Den sista delen i serien kom ut i april i 2013.

31/05/2013

Bokbloggsjerka 31 maj – 3 juni

Veckans fråga är: Vilket är ditt favoritformat när det gäller böcker? Skönlitteratur läser jag nuförtiden helst digitalt. Jag älskar min kindle, om den hade färgskärm skulle den vara perfekt. Jag gillar att det verkligen går snabbt att få fram böckerna och att den är behändig att ha med sig. Jag letar ofta efter deals och rekommendationer på nätet. Jag har även en ”svensk” läsplatta men den måste vid det här laget vara uråldrig (2år). Skulle gärna ha en bättre platta för svenska böcker.

26/05/2013

Bokbloggsjerka 24-27 maj

Den enda boken som jag vet att jag frivilligt läst två gånger är Sinuhe egyptiern av Mika Waltari. En historisk äventyrsroman med stora moraliska frågor berättad av en läkare under faraoernas tid.

Etiketter:
25/05/2013

Recension av Robyn Carrs Grace Valley-trilogin

51XO5eBvPOL__AA160_51G3OmawZOL__AA160_51edtmTTsvL__AA160_

 

Robyn Carr som skrivit sedan 1978 är en produktiv författare. Hon började att skriva historisk romance men har gått över till att skriva contemporary romance. För att räknas till den här undergenren av romance ska händelserna i berättelsen utspela sig efter andra världskriget. Flera av hennes böcker bildar serier, knutna till en fiktiv plats. Den serie som har flest delar (20!) handlar om Virgin River och hennes nyaste serie är förlagd till Oregons kust, Thunder Point. Serien som jag läst heter Grace Valley och består av tre böcker som även kan läsas separat. Böckerna heter I skuggan av bergen, Hemligheter och löften och en tredje del som kommer ut i juli 2013. De två första delarna är redan utgivna på svenska (Harlequin Silk). På engelska kom böckerna ut redan 2000-2003 men har därefter getts ut nya upplagor (Deep in the valley, Just over the mountain och Down by the river). Jag läste de första böcker på svenska men kunde inte vänta till juli utan läste den sista delen på engelska.

Carr är en fin berättare och det var en behaglig läsupplevelse att bli bekant med hennes karaktärer. Grace Valley är ett litet samhälle i Kalifornien ganska nära San Diego. Det är en mysig liten avkrok där inte för mycket händer i vanliga fall. Men händer det något så går djungeltelegrafen varm och inga hemligheter förblir just hemligheter speciellt länge. Skvaller är en ofta förekommande och uppskattad sysselsättning för ortsborna och de flesta anser sig att ha rätten att ha åsikter om grannarnas förehavanden. Men skvallret blir aldrig för elakt. Nej, Grace Valley är en gullig plats där gemenskap är ett honnörsord och lägger man näsan i blöt så sker det med respekt för den drabbade. Klart en idealiserad bild av småstadslivet utan några klaustrofobiska vibbar.

Bakom hela denna gulli-gulli-mys-bilden av småstadslivet skymtar vi ett annat USA. Här undviker vi inga problem varken på det personliga eller på det samhälleliga planet. Våld i hemmet, missbruk, mentala problem, illegal marijuanaodling och den flitiga förekomsten av vapen är några av teman som gjorde böckerna mycket intressanta (och faktiskt lärorika) att läsa. Detta är ett tvådelat samhälle där sociala problem och utanförskap ärvs från far till son och där vare sig sjukvård eller skolgång inte är självklara för alla. Allt detta presenterar Carr med stor värme.

Familjen Gravens vardag består av rädsla och våld där den alkoholiserade fadern håller familjen i skräck med sitt våldsamma beteende. Polisen är ofta på plats vid deras hus i utkanten av staden men efter några veckors eller månaders fängelsevistelse går maken fri igen. Mamma Leah är medberoende som varken vågar eller vill anmäla honom och även de fem barnen har lärt sig att lösa sina konflikter med våld. Familjestrukturen är predestinerad att föra våldet vidare om det får pågå utan samhällets inblandning.

Familjen Mull har två tonårsbarn och familjen bor i en egenhändigt hopsnickrad koja uppe i bergen. Familjen lever sitt liv utan mycket kontakt med samhället främst på grund av att familjeöverhuvudet Clarence är en krigsveteran som lider av paranoia och svåra posttraumatiska symtom. De lever på skörden från sin lilla odlingslott, de hämtar ved till värme från skogen, de skjuter småvilt och de fiskar i bäckarna. I skogen finns tryggheten, men utsattheten är total till exempel vid sjukdom. Familjens två barn föddes i kojan och Clarence har själv lärt dem läsa, skriva och räkna. De är icke-personer i samhällets utkanter som inte har några försäkringar eller ens personnummer.

Bergen runt omkring Grace Valley bildar ett vidsträckt rekreationsområde med vandringstigar och övernattningsstugor, men mitt i det vilda landskapet finns små kriminella samhällen med egna lagar. Olika gäng har tagit delar av den odlingsbara marken i besittning och marijuanaodling är en näring som blomstrar vid bergssluttningar. Odlingarna lockar till sig kringresande jordbruksarbetare men även fattiga farmare från omgivningarna faller ibland för lockelsen av inbillade snabba pengar. Polisens spaningshelikoptrar syns nästan dagligen, det hörs skottlossning mellan de rivaliserande grupperna och rökpelarna stiger högt efter polisens räder.

Nere i dalen bor de väletablerade familjerna. Gubbgänget träffas varje dag i Georges kafeteria. Inget undgår deras skarpa ögon eller tungor, tonen är rå men hjärtlig. De slänger käft om det mesta och dialogen är riktigt rolig. Lite i sänder presenteras flera av samhällets invånare. Polischefen Tom Toopeek, en Cherokee och ortens egen son, har en stor familj där farföräldrarna lever med den yngre generationen. Myrna Hudson Claypool, en drygt 80-årig dam, är samhällets mest penningstarka invånare och dessutom författarinna till flera framgångsrika kriminalromaner. Sam Cussler är, nästan motvilligt, ägare till ortens enda bensinstation. Eftersom stationen i stort sett sköter sig själv, kan han ägna sig åt sina intressen, fiske och allmän filantropi. Vi har även en präst som ränner efter kjoltyg och en annan som är spelberoende. Och för att inte glömma psykologen, han som en gång blivit kidnappat av ett flygande tefat.

Bokens huvudperson är June Hudson, 37-årig läkare i staden. Hon sköter ortens klinik tillsammans med sin far, som är halvt om halvt pensionerad, samt en nyinflyttad manlig läkare. Hon ställer upp i ur och skur, tar aldrig semester och verkar ens sällan få sig en åtta timmars sömn. Mellan bilolyckor, störtförlossningar, influensasprutor och skottsår längtar hon dock efter man och egen familj. På den fronten börjar det dock inte röra på sig förrän i slutet på den första boken i trilogin.

En sen kväll när June fortfarande är kvar på jobbet tar sig två män med lösskägg (!) i skydd av mörkret till kliniken och under pistolhot tvingar henne att sköta om en skottskada. En av männen är narkotikapolis, Jim Post, som infiltrerat en grupp uppe på bergen. Ljuv musik uppstår och i den andra delen av serien träffas de i smyg när det är möjligt. Om Jims täckmantel skulle avslöjas skulle det innebära en livsfara för honom. I början på del tre är June gravid.

Eftersom böckerna ska kunna läsas var för sig, blev det en del repetition. Jag hade föredragit att läsa en bok, i stället för tre, och skippa upprepningarna. När June Hudson och Jim Post träffas behöver de inte så många ord för att förstå varandra. De leker inte katt och råtta, och berättelsen saknar påklistrade beskrivningar av sex. Först i den tredje delen delar de bostad och vardag och lär känna varandra bättre och de för romance mera typiska frågeställningarna uppenbarar sig. Böckerna har många karaktärer och många teman, flera än det brukar i en romance, och därför skulle jag inte rekommendera böckerna för den som vill läsa en ”typisk” romance. Jag tyckte mycket om böckerna. Jag tyckte om den varma tonen, humorn och de riviga replikerna. Det finns en godhet i boken som gör mig varm om hjärtat. Att alla problemen inte löstes i en handvändning gav berättelsen trovärdighet. Bitvis är det lite för gulligt, men vem bryr sig, det är en härlig berättelse.

19/05/2013

Bokbloggsjerka 17-20 maj

Veckans jerkafråga var: Vilka böcker har du klickat hem under den senaste veckan? Om du mot all förmodan inte har gjort det finns det säkert böcker som du skulle kunna tänka dig att klicka hem redan i dag?

Jag har skaffat mig en kindle som gör det väldigt lätt att ladda ner romanceläsning på engelska. Jag har klickat hem de sju första böckerna i Pennyroyal Green-serien av Julie Anne Long, den åttonde delen kommer ut i juli. Det kanske blir en regnig sommar…

12/05/2013

Cathy Maxwell: Married in Haste

9780061747335_200_married-in-haste_e-bok

Cathy Maxwell uppenbarligen älskar regencytidens England eftersom alla hennes romaner utspelar sig under denna period och på olika delar av öriket. Vad jag förstår så har hon goda kunskaper om periodens oskrivna konventioner och även om de lagar som styrde samhället. Bland annat har hon mycket att säga om kvinnans ställning under denna period och det syns i henne böcker.

I Married in Haste hamnar societetsskönheten Tess Hamlin i en knipa redan i bokens inledande kapitel. Societeten ordnar olika typer av baler danstillställningar där enda syftet tycks vara att sammanföra unga kvinnor och män med lämpliga äktenskapskandidater. De unga kvinnorna är bevakade av sina chaperon och varje rörelse, leende och danssteg registreras noga av flera skarpa par ögon. Det gäller att uppmuntra men inte för mycket, att avböja men inte för tydligt och att samtycka men inte för ivrigt. Man blir ju matt av bara tanken. Det blir Tess Hamlin också.

Tess, som inte längre är en debutant utan har deltagit i äktenskapskarusellen i flera säsonger, ser dock inget behov att gifta sig. Hon har mer eller mindre artigt avböjt erbjudanden och krossat hjärtan. En rik arvtagerska som hon behöver inte nöja sig med första bästa utan kan… ja, kan vad då? Vad finns det mer för kvinnor i livet att förvänta sig än ett äktenskap?

I början på boken är Tess på en bal där hon inleder ett fräckt vad med de övriga unga kvinnorna om att få en man att fria till sig innan kvällen är slut. Vadet avslöjas dock och skandalen är ett faktum. Det blir ändå som om Tess hade vunnit vadet. En för henne tidigare okänd man friar till henne och Tess bror tackar ja på hennes vägnar. Tess bror, Neill, är hennes förmyndare både vad som gäller hennes arv och egendom samt hennes äktenskapsplaner. Inom en vecka är Tess gift mot sin vilja och på väg till Wales med sin nya make. Hon har erfarit det manliga förmynderiet inte bara på det personliga planet utan också på det ekonomiska. Inom loppet av några år efter att deras föräldrar dött har Neill lyckats slösa bort hela Tess arv. En sanning som måste undanhållas den nya maken. Således lämnar Tess staden, huset, släkten och vännerna, allt som hittills varit hela hennes liv. Utsattheten i hennes situation är så skriande att även den nyblivna maken reflekterar över det.

Vem är då denna man som uppvaktat Tess på balen och blivit så begeistrad att han störtfriat på plats för att rädda Tess undan den uppseglande skandalen? Han heter Brenn Owen, är jarlen av Merton och är med sina egna ord i desperat behov av en hustru. Hon kunde vara fet, ful eller gammal förutsatt att hon var rik. Med hennes pengar skulle han bygga upp Erwynn Keep, ett hus och en förläning som han nyligen fått i arv. Erwynn Keep och den walesiska landsbygden är hans Shangri-la där han skulle bygga upp sin framtid och glömma allt elände. Brenn Owen hade mycket att glömma för han har tjänstgjort som militär i Napoleonkrigen på kontinenten. Som en svit efter en heroisk insats i Portugal, där han räddat sin överordnande officer och sina kamrater, haltar han fortfarande med ena benet. Värst lider han dock av något som vi idag skulle kalla för posttraumatiska symtom och de var nog lika verkliga 1814.

Visst blir Tess och Owen både vänner och älskande till slut. Det tar hela den långa resan från London till Wales och även ett bra tag därefter att bygga upp förlorade förtroenden. Ibland blir jag lite trött på allt stötande och blötande om vem som lurat vem och varför och hur många gånger, men i det hela är det ändå underhållande. Både Tess och Owen är personer som jag gärna läser om. Båda är trots sin olika bakgrund både handlingskraftiga och passionerade personer. Senare i boken kommer de att dela en gemensam dröm som även för Tess del innefattar både självförverkligande och karriär.

Boken gavs ut för första gången 1999 och i ny upplaga 2006 då också den engelska e-boken som jag läst publicerades.

Etiketter: ,
03/05/2013

HelenKay Dimon: Switched

UK-0113-978-1-472-00688-2
Berättelsen börjar när huvudpersonen Risa Peters är på väg att inspektera en möjlig plats för företagets julfest i ett stort konferenshotell i närheten av Washington DC. Hon är ny på jobbet på ingenjörsfirman och har förstått att det vore fatalt att misslyckas med julfesten. Det hade nämligen hennes avskedade föregångare gjort. Och Risa har inte råd att bli avskedad. Hon vet att hon är i ett sent ärende och griper efter ett halmstrå. Hotellet har inte öppnat officiellt än men ordnar julfester för slutna sällskap. Detta heta tips har hon fått av en skattejurist som hon dejtat ett par gånger. Det visar sig att tipset inte var dåligt även om juristen var dålig att höra av sig efteråt.

Aaron McBain, som driver ett säkerhetsföretag, har händerna fulla. Hans uppdragsgivare, Lowell Craft, är en hårdförd businessman vars klättring till marknadsledare har skördat ett flertal offer bland konkurrenterna. Lowell Crafts ledarstil inom Craft Industries är tyvärr lika okänslig vilket har gjort honom illa omtyckt även av hans egna anställda. Nästan värre är det med den närmaste familjen. Hans enda son är rasande eftersom fadern har bjudit både sin fru och sin älskarinna till samma fest. Med tanke på allt detta är det knappt konstigt att Lowell Craft mordhotats ett flertal gånger och att han bestämt sig att utöka säkerheten ytterligare. Aaron McBain och hans personal hade för kvällen bara en uppgift: att hålla skurkarna borta när Craft Industries personal hade samlats till en gemensam julfest.

Men det går snett nästan från början. Objudna gäster dyker upp och Aaron följer efter dem till en övre våning i hotellet. Där träffar han Risa, som fortfarande tror att han är en skattejurist. Hon har blivit uppskrämd av ett par skurkar och gömt sig i damrummet. Risa är i fara, eftersom männen tar henne för någon annan. Aaron är dock bättre än de flesta skattejurister att hantera skurkar och han måste demonstrera sina färdigheter ett flertal gånger innan kvällen är slut. Detta är början på ett hektiskt dygn då den ena skräckfyllda stunden följer den andra.

Egentligen hade Aaron inte vela ljuga för Risa. Det var bara att hans jobb inte gick ihop med kvinnor som hon, något som Aaron försöker förklara mellan slagsmålen och sjukhusbesöken. Deras samtal var trevligt invävda i den intrigen.

Boken innhöll inte gastkramande spänning med det var action från början till slut. Det är trevligt att HelenKay Dimons hjältar inte bara är hårda actionfigurer, hon har faktiskt lyckats att beskriva huvudpersonerna som människor av kött och blod. Slagsmålen och våldet känns verkliga, likaså smärtan och de fysiska skadorna. Berättelsen hade också flera vältecknade sidokaraktärer som bidrog till att göra berättelsen levande.

Den engelska e-boken som jag läst, har getts ut av förlaget Mills & Boon och tillhör en serie som heter Intrigue. Romanceböcker som ges ut i serier av förlag som Mill & Boon eller Harlequin kallas för kategoriromance. Med det menas att böckerna i samma ”kategori” eller serie handlar om samma typ av miljöer (Harlequins Läkarromaner), tidsperioder (Harlequin Historisk) eller platser (Harlequin American Romance). Böckerna i de olika ”kategorierna” beskriver också närheten mellan huvudpersonerna enligt en föreskriven modell. Till exempel en läsare som föredrar hetare beskrivningar av sex kan välja en bok från Harlequins Blaze-serie i stället för Harlequin Heartwarming. Just den här serien lovar läsarna lika mycket action och spänning som romantik, vilket stämmer väl åtminstone i den här boken. Kategoriromance anses ofta mer ”lättviktig” litteratur än annan typ av romance, men Dimons Switched visar att även den kan var klart läsvärd.

28/04/2013

Cathy Maxwell: Because of You

Because_of_You_183

Amerikanskan Cathy Maxwell har skrivit romance i sedan 1991 och hittills har det blivit 31 böcker och hon har även medverkat i fyra olika antologier. Händelserna i hennes böcker är förlagda till England eller till Skottland och äger rum under regency-perioden. Den räknas börja i slutet på 1700-talet och pågå till 1837 då drottning Victoria steg till tronen och den viktorianska perioden tog sin början. Detta är åren efter den franska revolutionen och före industrialismen. Vi har lämnat de pudrade perukerna och konstfullt placerade moucherna och modet har blivit ledigare. Midjan i kvinnornas klänningar har klättrat upp under bysten, denna skärning kallar vi idag för empire. Tänk på Jane Austen eller Napoleon Bonaparte. Klasskillnaderna var stora och naturligtvis även skillnaderna mellan könen. Kvinnorna hade sällan rätt att ärva och äktenskapen arrangerades för att försäkra deras försörjning och inte minst för att skaffa familjen en arvinge. Samtidigt hade romantiken inom litteraturen och konsten börjat göra sig gällande. Lord Byrons dikter var hett sprängstoff och känslofyllda berättelser om spöken och övernaturliga väsen gavs ut. Individens lycka pressades hårt av samhällets konventioner. Kvinnor och män som under dessa förhållanden kämpar för sin kärlek och för sina känslor gör naturligtvis denna period extra intressant att beskriva.

Händelserna i Cathy Maxwells Because of You utspelar sig de första åren av 1800-talet. I Sproule, en liten by i Skottland, bor kyrkoherdens dotter Samantha Northrup ensam kvar på prästgården efter att båda hennes föräldrar har dött. Sorgeåret efter pappan har tagit slut och byborna förväntar sig att hon flyttar från huset där hon bott hela sitt liv. Hon har erbjudits att dela ett litet hus med två äldre ogifta systrar, men ett liv som deras tjänarinna lockar inte Samantha. Men har hon något val, med tanke på att Samantha redan är 26 år och ingen friare finns i sikte. Allt ändras dock en vinternatt då en mörk främling knackar våldsamt på prästgårdens dörr och kräver nycklarna till Ayleboroughs familjegrav som finns i anslutning till kyrkan. Samantha tvingas att överlämna nycklarna men smyger efter främlingen till gravkammaren. Samantha hör hans hånfulla skratt eka i stenbyggnaden när han betraktar graven av lord Ayleboroughs yngsta son.

Sedan gammalt har kyrkoherden och hans familj skyddat familjen Ayleboroughs gravvalv. Nu stiger Samantha fram och försöker få mannen att lämna platsen. Han vill dock veta vem den yngsta lord Ayleborough var och vad man ansåg om honom på bygden. Av Samantha får han höra berättelsen om en rumlare och suput, en loser som gått döden till mötes på ett stormigt hav.

Det är uppenbart att främlingen inte tänker bli långvarig gäst på trakten, men han tar sig till värdshuset och anstränger sig att skaffa sig en rejäl fylla för resten av natten. Nästa morgon är han inte bara bakfull utan också dödligt sjuk i influensa. Samantha som är ortens enda sjukvårdskunniga person, om än obetald, kallas till värdshuset. Influensan har redan härjat i området med dödliga följder och den samlade skaran rättrådiga medborgare vill skicka mannen med nästa bästa vagn till en säker död.

Den godhjärtade Samantha vill inte ha mannens död på sitt samvete och lovar att om hon får mat att äta och kol till spisen ta hand om främlingen som ingen vill veta av. Hon måste dock installera honom hemma hos sig själv och på grund av smittorisken vill ingen annan bybo hjälpa henne. Flera dagar svävar han mellan liv och död. Hans uppvaknande blir en dramatisk händelse eftersom det sker samtidigt som byns sladdertackor dricker te i Samanthas kök. Läs boken. Endast en sak kan rädda situationen: Mannen måste gifta sig med Samantha för att rädda hennes rykte.

Naturligtvis vill inte Samantha höra talas om saken. När jag funderar på hennes andra alternativ är jag inte förvånad att hon till slut accepterar ett giftermål med en förkrossande snygg främling som dessutom verkar vara både välbeställd och välutrustad på alla sätt. Bröllopsnatten blir inte heller till besvikelse; hennes nya make visar sig vara både en hänsynsfull och uthållig älskare som vet hur han ska hantera en oskuld även om han aldrig råkat på en förut.

Den riktiga överraskningen kommer först dagen därpå. Familjen Ayleboroughs överhuvud råkar på en genomresa komma till värdshuset. Där träffar han sin förmodade förolyckade yngre bror, som vistas i trakten under ett falskt namn. Uppenbarligen har den nyblivna maken en del att förklara.

Spännande, eller hur? Samantha måste följa med till London, möta resten av familjen och beskåda den enorma lyxen som en förmögen familj unnade sig. För hennes makes del är återföreningen med familjen inte önskvärd och därför inte heller enkel. Samantha som äger bara två dräkter, en kappa och ett högst osexig nattlinne är osäker hur hennes skotska accent och lantliga vanor uppfattas i de nobla kretsarna. Men framför allt handlar boken om de växlande och växande känslorna mellan de nygifta. Den yngre lorden av Ayleborough, Samanthas man, är en hetlevrad man med stor integritet men Samantha har naturligtvis nyckeln till hans hjärta.

Jag läste boken som en engelskspråkig e-bok som jag laddade ner från Bokus för 20 kr. Underhållning klart värd de tjugo kronorna. Det var lätt att följa språket även om det var mer ”gammaldags” färgat. Jag antar att författaren använder tidstypiska uttryck, men det var inget som störde min läsning. Vad som däremot stör mig något är när författaren skriver om moderna företeelser under regencys täckmantel. Men detta hör till genren, vill jag ha realism, läser jag en annan bok.

Ibland tyckte jag att miljöbeskrivningen var tunn, till exempel nämndes det ett antal yrken i byn (värdshusägare, smed, kyrkoherde) men var det jordbruk som var huvudnäringen? Husens interiörer och exteriörer var vagt beskrivna och jag fick fylla på med min egen fantasi som inte kändes så behjälplig eftersom jag vet så lite om tidsperioden. Det sades att Samantha var för beläst för att män skulle bli intresserade av henne. Jag skulle gärna velat veta, hur hon hade skaffat sig sin utbildning. Det antyddes att hennes far, kyrkoherden, hade lärt upp henne. Hon var bibelkunnig och hade även gått i lära hos lokalt kända läkare. Lite mer kunskap om detta hade hjälpt för att förstå hennes personlighet bättre.

Som regency romance fungerar boken utmärkt. Bra balans mellan huvudpersonerna och starka karaktärer som driver berättelsen vidare. Sidokaraktärerna hade kunna var mer mångfacetterade.

Etiketter: ,
Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.